Sozialangst

Thomas Tozer

Soziale Ängste durch Liebe überwinden

Ich bin dem Kadampa Buddhismus zum ersten Mal begegnet, als ich 16 Jahre alt war. Ich war voller Hoffnung und Ehrgeiz. Aber ich befand mich auch mitten in einer neuen und lähmenden Herausforderung, die sich an mich herangeschlichen hatte und mein Leben zu ruinieren begann: Sozialangst.

Ein Teufelskreis

Ich hatte die schmerzhafte Angewohnheit entwickelt, ohne Grund rot zu werden, wenn ich Leute traf, mit ihnen sprach oder auch nur angelächelt wurde. Das fing an, als ich etwa 12 Jahre alt war, und wenn es auftrat, waren die Gefühle von Selbstbewusstsein und Peinlichkeit sehr schmerzhaft - die gütige Art von "Bitte, Erde, öffne dich und verschlucke mich jetzt", die ich mehrmals am Tag verspürte. Aber dahinter steckte ein größerer Kreislauf. Die Angst vor dem Erröten löste selbst ein Erröten aus, was zu einem sich selbst erfüllenden Teufelskreis aus Angst und Erröten führte. Ehe ich mich versah, war die Angst - die sowohl die Hauptursache als auch das schlimmste Symptom der ganzen Angelegenheit war - zu einem lebensgefährlichen Problem geworden. Ich wachte mit ihr auf. Ich ging mit ihr durch den Tag. Mit ihr ins Bett gehen. Und dann wachte ich wieder damit auf und war ein hilfloses Opfer der ganzen Sache. Je mehr ich mir Sorgen machte und darüber nachdachte, wie sehr ich wollte, dass es aufhört, desto schlimmer wurde es. Wie, so fragte ich mich, sollte ich mir einen meiner Träume erfüllen, eine Freundin finden oder mein Leben überhaupt genießen, wenn ich ständig ängstlich war und errötete? Es war eine traurige und schmerzhafte Frage, über die ich nachdenken musste.

Ich versuchte ein paar Methoden, um das Problem zu lösen. Einige davon waren interessant, einige sehr teuer und einige machten es noch schlimmer - vor allem Google. Aber keine von ihnen funktionierte. Bevor ich mich versah, identifizierte ich mich stark mit der Person, die unter dieser Angst und ihren Folgen leidet. Und diese starke Identifikation, so lernte ich später im Buddhismus, machte alles nur noch schlimmer.

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Der Glühbirnenmoment!

Dann, im Alter von 16 Jahren, traf ich den Ehrwürdigen Geshe Kelsang Gyatso (Geshe-la). Mein Zwillingsbruder und ich besuchten Geshe-la's letztes Frühlingsfestival im Jahr 2009 und Geshe-la lehrte über den Geist der Liebe. Geshe-la erklärte, dass der Geist, der die Liebe schätzt, das Gegenteil von dem ist, was Buddha "Selbstwertschätzung" nennt. Bei der Selbstwertschätzung halten wir uns zunächst an einem realen, unabhängigen Selbst fest - das nennt man "Festhalten am Selbst". Dann schätzen wir dieses Selbst und seine Gefühle als äußerst kostbar und wichtig, während wir andere und ihre Gefühle vernachlässigen - das ist " Selbstwertschätzung". Aber durch Schulung, so Geshe-la weiter, ist es möglich, diesen Geist zu reduzieren und schließlich ganz zu überwinden und ihn allmählich durch eine selbstlose, glückselige Liebe zu anderen zu ersetzen.

Selbstwertschätzung und Festhalten am Selbst - "Wow, das ist es, was ich habe! dachte ich und war völlig verblüfft, dass das Problem, unter dem ich jahrelang gelitten hatte und für das ich weder ein richtiges Verständnis noch eine Lösung gefunden hatte, plötzlich erklärt wurde - perfekt, kurz und bündig und mit völliger Klarheit. Und das ist der Grund für dieses ganze schmerzhafte Leiden!

Mir wurde klar, dass meine Angst und der ganze Kreislauf dieser Angst und des Errötens auf einer starken Sorge um mich selbst beruhte: was andere von MIR denken, wie ich (nicht andere) mich fühle und welche Auswirkungen all das auf MEIN Leben hat. Reine Selbstwertschätzung - jeder Aspekt meiner Angst konzentrierte sich auf MICH und MEINE Gefühle, während ich andere und ihre Gefühle vernachlässigte. Und wenn ich errötete, konnte mein Gefühl für ein unabhängiges Selbst einen ganzen Raum füllen - Festhalten am Selbst wie aus dem Lehrbuch! Wenn ich aufhören würde, mich an mir selbst festzuhalten, und wenn ich mich auf andere und ihre Gefühle konzentrieren würde, anstatt auf mich und meine Gefühle, gäbe es überhaupt keinen Grund für Angst. Es gäbe auch keinen Grund, rot zu werden; und selbst wenn ich rot werden würde, was würde das ändern? Wenn ich mich nur auf andere und ihre Gefühle konzentrieren würde, würde mich das überhaupt nicht stören. Und so konnte ich zum ersten Mal Licht am Ende des Tunnels sehen - und ich wusste, wie ich dorthin kommen würde.

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Den Kreislauf durchbrechen

Das Gefühl der Hoffnung und Erleichterung, das ich verspürte, als ich zum ersten Mal verstand, was die Ursache für mein Leiden war und wie ich es überwinden konnte, war außergewöhnlich. Ich konnte einen Ausweg sehen! Ich war so glücklich. Und ich war dem Ehrwürdigen Geshe-la zutiefst dankbar für seine unglaublichen und erhellenden Unterweisungen, die mir diesen befreienden Weg offenbarten.

Von da an interessierte ich mich sehr für Buddhas Anleitungen zum Überwinden des Festhaltens am Selbst und vor allem zum Kontrollieren der Selbstwertschätzung und zum Lernen, andere zu schätzen. Ich begann, Acht Schritte zum Glück - Neuausgabe von Geshe Kelsang Gyatso im Rahmen des Grundlagenprogramms in meinem örtlichen Meditationszentrum zu studieren, und lernte Techniken zur Kontrolle der Selbstwertschätzung im täglichen Leben. Mein Leiden wurde zu einer Quelle tiefer und anhaltender Inspiration. Ich konnte so klar erkennen, dass Selbstwertschätzung und Festhalten am Selbst die Quelle furchtbaren Leidens waren, weil ich dies so regelmäßig und anschaulich erlebte - es war klar, dass der ganze Kreislauf des Leidens, den ich durchlaufen hatte, ein Ergebnis dieser beiden negativen Geistesarten war. Als ich das erkannte, war ich entschlossen, sie zu überwinden und zu lernen, andere zu schätzen. Schon morgens auf dem Fahrrad zur Schule dachte ich darüber nach, wie ich den Geist der Wertschätzung für andere entwickeln könnte. Und wenn ich errötete oder sozial ängstlich wurde, bemühte ich mich, Buddhas spezielle Methoden zu praktizieren, um die starke Selbstwertschätzung zu stoppen. Gleichzeitig versuchte ich, statt an mich und meine Gefühle zu denken, mich auf andere zu konzentrieren und darauf, wie sie sich fühlen - in dem Bewusstsein, dass ich nur eine Person bin und dass die vorübergehenden unangenehmen Gefühle einer einzelnen Person nicht so wichtig sind. Die Wirkung war magisch.

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Vertrauen gewinnen

Die gröberen Aspekte meines Errötungs- und Angstproblems verringerten sich und verschwanden innerhalb von ein paar Monaten. Innerhalb von zwei Jahren war ich ein ganz anderer Mensch - ich war so viel glücklicher und friedvoller. Auf einer weniger groben Ebene wurde ich zwar immer noch ängstlich und errötete manchmal, aber das Problem wurde immer kleiner und weniger überwältigend. Und je vertrauter ich mit Buddhas Unterweisungen wurde, desto angenehmer wurde mein Leben. Ich entwickelte die Kraft, starke Selbstwertschätzung zu vertreiben und meinen Geist auf andere und ihre Gefühle zu richten, wenn sie auftauchten. Durch diese Praxis bekam ich buchstäblich mein Leben zurück. Der Unterschied war unglaublich.

Und doch war das nur der Anfang. Selbstwertschätzung und Festhalten am Selbst sind tief verwurzelte geistige Gewohnheiten, und obwohl ich einige ihrer gröberen Erscheinungsformen überwunden habe, tauchen sie natürlich weiterhin auf und stören meinen Geist jeden Tag in verschiedenen Formen. Aber wenn ich die Anleitungen des Ehrwürdigen Geshe-la zur Schulung des Geistes praktiziere, kann ich mich jeden Tag verbessern - andere mehr lieben, mein Festhalten am Selbst verringern und meine Kraft, andere glücklich zu machen, steigern. Die Unterweisungen des Ehrwürdigen Geshe-la sind so kostbar, und ich bin ihm unsagbar dankbar, dass er sie mir offenbart hat. Durch seine Führung habe ich das schlimmste Leid, das ich in diesem Leben erfahren habe, überwunden, den spirituellen Pfad betreten und bin in der Lage, mich jeden Tag zu bemühen, weiter zu wachsen und anderen zu helfen, ohne Unterlass. Ich bin so glücklich.

Thomas Tozer besucht das KMC London

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