Citas con la ayuda de la sabiduría.

Anna Zhang

Serenidad en el torbellino

En junio de 2023, me mudé a Toronto, Canadá, convirtiéndose en el cuarto país en el que he vivido durante mi vida laboral. La transición a otro país siendo una persona soltera de treinta y tantos no es una tarea fácil: tengo que reconstruir mi vida nuevamente desde cero sin pareja, amigos, familia y comunidad.

En el pasado, a menudo atribuía mi soltería a mi “estilo de vida nómada” y sentía que “me movía demasiado”. Después de ocho meses en Toronto, están ocurriendo muchos cambios positivos en mi vida. Estoy empezando a hacer amigos, a desarrollar nuevos pasatiempos, a explorar la ciudad, etc. Sin embargo, lo único que no ha cambiado en absoluto es mi soltería. Mientras muchos amigos de todo el mundo empiezan a compartir sus emocionantes noticias sobre cómo comprometerse, casarse y tener hijos, yo me encuentro en Internet examinando un deprimente gráfico lineal titulado “calidad de los óvulos femeninos por edad” y mirando frenéticamente sus nítidos gráficos. descenso a partir del número 35.

Mientras navego por esta confusa soltería de treinta y tantos, descubro que algunos principios budistas, aprendidos en mi centro de meditación, ofrecen profunda sabiduría y serenidad en medio del torbellino de emociones y expectativas.

Cuestionar la soledad: construir conexiones a través de la empatía

La soledad a menudo desciende cuando estoy solo en mi casa por la noche; puede transformarse en una sensación persistente de autocompasión que me preocupa. Hay tanto silencio que sólo escucho el fancoil y mis incesantes pensamientos internos. A veces puedo examinar de dónde viene esta soledad y esta autocompasión. Vivimos en una sociedad que es, hasta cierto punto, hostil con las personas solteras. Nos han bombardeado constantemente con la idea de que la verdadera realización sólo puede lograrse siguiendo una vida familiar tradicional. La presión social es particularmente dura cuando se trata de las mujeres, a quienes a menudo se las alienta a creer que su valor y su felicidad dependen en gran medida de sus roles como esposas y madres. En la cultura china en la que crecí, a las mujeres mayores de treinta años se las llama “sobrantes” y se las considera inferiores.

Pero, ¿ajustarse a estas expectativas sociales y desempeñar roles prescritos realmente resuelve el problema de la soledad y, por lo tanto, trae felicidad? No necesariamente. Podemos encontrar muchos ejemplos de personas que todavía se sienten solas e infelices en una relación o matrimonio, incluso con hijos a cuestas. Las investigaciones publicadas en los principales medios de comunicación sugieren que las mujeres solteras y sin hijos constituyen uno de los subgrupos más felices de la población.

Desde la perspectiva del Dharma, la soledad, al igual que la felicidad, es una emoción que depende de nuestra mente más que de circunstancias externas. La verdadera fuente de la felicidad es la paz interior. Si nuestra mente está en paz, seremos felices todo el tiempo, independientemente de lo que la sociedad nos diga que hagamos. Empecé a darme cuenta de cuánto estigma soportan las personas solteras. Se les acusa de ser egoístas, miserables y se les dice que morirán solos. Es el estigma lo que lleva a algunas personas solteras a sentirse infelices, no la soltería en sí.

Al pensar así, pude desarrollar una actitud más amable y realista hacia mí mismo, hacia mis socios potenciales y hacia otras personas que luchaban de la misma manera. Reconocer nuestra experiencia humana compartida de sufrimiento, duda o sentimiento de insuficiencia alejó los sentimientos de soledad y mi autocompasión se desvaneció ante una creciente empatía.

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Montando las olas de la incertidumbre

Además de lidiar con la emoción de la soledad y la autocompasión, a veces lucho contra la culpa, en la que me quedo pensando en el pasado y me siento ansioso por la incertidumbre del futuro. Tal vez no debí haber roto con esa persona que estaba ansiosa por establecerse y casarse; tal vez no debí tener esa relación que destruyó mi autoestima durante varios años; tal vez debería haberme esforzado más para poder convertir esta última “situación” en una relación. Estos fracasos del pasado pueden infundir miedo a volver a cometer los mismos errores. Cuando encuentro un nuevo socio potencial, sigo haciéndome estas preguntas: ¿Hacia dónde va esto? ¿Es esta la persona adecuada? ¿Qué pasa si la relación no dura? Intento indagar sobre cada dato y escudriñar cada detalle.

La filosofía budista enfatiza la naturaleza impermanente de todas las cosas, incluidas las relaciones. Darnos cuenta de que las relaciones evolucionan y cambian, y que algunas pueden ser pasajeras mientras que otras perduran, puede permitirnos abordar las citas con un sentido de apertura y aceptación. Aceptar la impermanencia y la incertidumbre no disminuye el valor de las conexiones; nos hace centrarnos más en la belleza del momento presente. También nos anima a apreciar el viaje y a las personas que encontramos en el camino, independientemente del resultado final.

A hand holding a yellow flower extends to you.

El amor es el deseo de que los demás sean felices.

En las primeras etapas de mi viaje romántico, me he centrado mucho en lo que esta persona puede darme y si puede hacerme feliz. Un día, durante una clase de meditación sobre el amor, el maestro definió la esencia del amor desde una perspectiva budista: “El amor es el deseo de que los demás sean felices”. Sólo cuando deseamos que los demás sean felices, sin condiciones, apegos ni exigencias, podremos encontrar la esencia del amor verdadero.

Cuando tengo citas estos días, trato de traer esta intención renovada: deseo ser feliz y deseo que tú seas feliz. Esto no significa que debamos tener una relación sentimental; más bien, al cambiar el enfoque de los deseos egocéntricos al bienestar de los demás, podemos disminuir la autoestima y disminuir los problemas o la infelicidad para nosotros mismos. Además, esto nos ayuda a evaluar la compatibilidad de forma más objetiva. ¿Amo la parte de la persona que más valora? ¿Aman la parte de mí que más valoro de mí? Especialmente si sé que alguien no es compatible, ahora trato de hacérselo saber directa y amablemente. No es un acto amable o compasivo engañar a las personas o utilizarlas sólo para superar momentos difíciles cuando sabemos que nuestros sentimientos no coinciden con los de ellos. Ante el rechazo, en lugar de sentir resentimiento o enojo, podemos desearles felicidad porque alguien más encajará bien con ellos. Comprender que cada uno lleva sus propias cargas y alegrías, y que todos desean profundamente ser amados, suaviza los límites del juicio y permite que las conexiones se desarrollen de manera orgánica.

Escribir esto no significa que haya resuelto todos mis desafíos. De vez en cuando todavía me siento abrumado por emociones fuertes y sentimientos de soledad, dudas, ansiedad e incertidumbre sobre el futuro. En esos momentos, voy y me siento en mi cojín de meditación, donde recuerdo una verdad fundamental: que la felicidad depende de mi mente y no de circunstancias externas, y que puedo encontrar conexión, alegría y amor en todas partes, no solo en las relaciones románticas. Hay personas que entran y salen brevemente de mi vida, al igual que las emociones que estoy experimentando, que van y vienen, y me hacen sentir viva. Encuentro consuelo simplemente estando presente, abrazando el aquí y el ahora, observando y disfrutando este precioso momento de quietud interior.

Anna Zhang

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