Comment la pratique de la méditation m'a aidé à faire face à la maladie incurable de ma femme

Bob Sinkewicz

Trouver sa maison spirituelle

Mon épouse Sandy et moi-même avons commencé à suivre des cours de méditation kadampa en 2000 et, en très peu de temps, nous avons tous deux eu le sentiment d'avoir trouvé la maison spirituelle que nous avions toujours cherché, chacun à notre manière. Nous avons continué à suivre les cours, nous sommes allés à tous les festivals kadampas internationaux de printemps et d'été et nous avons fait des retraites dans un centre de retraite kadampa en Écosse. Nous avons considéré comme une bénédiction particulière le fait d'entreprendre notre voyage spirituel ensemble, en tant que couple, et de pouvoir nous soutenir mutuellement dans notre pratique et notre étude.

Une nouvelle dévastatrice !

Six ans après avoir commencé à pratiquer le dharma (la pratique e la méditation bouddhiste), Sandy a appris qu'elle souffrait d'une maladie auto-immune rare et incurable qui entraînait des épisodes périodiques et progressifs de dégénérescence musculaire. En l'espace de quelques mois, elle ne pouvait plus marcher et était confinée dans un fauteuil roulant. Cette nouvelle a été vraiment dévastatrice pour nous deux. Après que le choc initial se soit un peu dissipé, notre pratique du dharma de ces dernières années est devenue un véritable refuge pour nous. Chacun d'entre nous pratiquait la méditation quotidienne depuis un certain temps et cette pratique est devenue encore plus significative pour faire face à tous les problèmes pratiques auxquels nous étions confrontés. Je me souviens que Vénérable Guéshé-la disait combien il est important pour nous d'établir une pratique quotidienne du dharma parce que nous ne savons jamais quand nous pourrions être renversés par l'adversité.

Devenir un aidant à temps plein

Au cours des années qui ont suivi, Sandy a progressivement perdu son indépendance, et même sa capacité à rester assise plus d'une heure ou deux; les deux dernières années, elle a été confinée au lit et incapable de se retourner seule. Sans aucune ressource médicale vraiment utile pour l'aider à s'occuper d'elle, je suis devenue son seul aide-soignant à plein temps. J'ai eu beaucoup de chance d'être en bonne santé et d'avoir la force de le faire pour elle. Néanmoins, cela a été un énorme défi pour ma préoccupation de soi. En particulier, au cours des deux dernières années, Sandy a eu besoin de soins presque constants et j'étais mentalement et physiquement épuisé. Pendant cette période, je retournais souvent lire les mots de Shantidéva dans le poème Guide du mode de vie du bodhisattva. J'aimais particulièrement le verset suivant "Et jusqu'à ce que tous ceux qui sont malades soient guéris de leur maladie, puissé-je devenir leur médicament, leur médecin et leur infirmier." Je n'avais pas beaucoup de temps pour une pratique formelle de la méditation. Mais d'une manière très concrète, m'occuper de Sandy est devenu ma pratique la plus importante.

Rester positif face aux difficultés

Malgré les difficultés et la douleur qu'elle a endurées au cours de ces années, Sandy était incroyablement positive grâce à sa pratique du dharma. Tous les jours, elle était au téléphone, parlant ou envoyant des SMS à ses amis et à ses proches pour les aider à résoudre leurs problèmes et leur donner tous les conseils possibles. Elle ne parlait jamais de ce qu'elle traversait et ses amis disaient souvent qu'elle semblait tout simplement normale, comme elle l'avait toujours été. Il y avait bien sûr des jours difficiles - nous les appelions des "crises de nerfs" - où la douleur était tout simplement trop forte et où elle sentait qu'elle n'en pouvait plus. Mais elle ne les partageait qu'avec moi et j'essayais de l'aider du mieux que je pouvais. Le lendemain, elle recommençait à envoyer des SMS à ses amis et à regarder des vidéos des enseignements de Vénérable Guéshé-la sur YouTube.

Apprendre la puissance du don

La détermination de Sandy de toujours garder un esprit positif était une source constante d'inspiration et de support pour moi aussi. Même vers la fin, elle était déterminée à ne pas partir avant que toutes ses cartes de Hanoukka et de Noël ne soient faites (elle dictait un message personnel pour chacune et j'écrivais les cartes); puis elle avait arrangé tous les cadeaux de Noël à être envoyés (elle magasinait et j'emballais). Elle m'a appris que toujours maintenir un esprit de don est très important, en particulier dans les moments d'adversité quand c'est si facile de se laisser entraîner à se concentrer uniquement sur soi-même.
Une des dernières choses qu'elle a faites était de commander les cartes pour Hanoukka et Noël et envelopper les cadeaux pour que je les donne l'année suivante. Elle a ensuite commandé un stock abondant de chips Walkers pour que je ne sois pas à court après son départ. Quand elle n'a plus été capable de s'asseoir et de manger, elle m'a dit qu'elle se sentait très heureuse, joyeuse même, et que c'était le temps pour elle e partir. Et elle est décédée le jour suivant - avec Guéshé-la dans son coeur, j'en suis sûr.

Bob Sinkewick

Bob fréquente le Centre de méditation kadampa Canada.

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