Cómo la práctica de la meditación me ayudó a afrontar br> la enfermedad incurable de mi mujer

Bob Sinkewicz

Encontrar nuestro hogar espiritual

Mi mujer, Sandy, y yo empezamos a asistir a clases de meditación Kadampa en el año 2000 y en muy poco tiempo ambos sentimos que habíamos encontrado el hogar espiritual que siempre habíamos estado buscando, cada uno a su manera. Continuamos con las clases, fuimos a todos los Festivales Internacionales Kadampa de primavera y verano, e hicimos retiros en un Centro de Retiros Kadampa en Escocia. Para nosotros fue una bendición especial estar juntos en nuestro viaje espiritual como pareja y poder apoyarnos mutuamente en la práctica y el estudio.

¡Recibiendo noticias devastadoras!

Seis años después de que empezáramos con el Dharma (práctica de meditación budista), a Sandy le diagnosticaron una enfermedad autoinmune rara e incurable que le provocaba ataques periódicos y progresivos de degeneración muscular. Al cabo de unos meses, ya no podía andar y estaba postrada en una silla de ruedas. Esta noticia fue realmente devastadora para los dos. Cuando se nos pasó un poco el shock inicial, nuestra práctica del Dharma de los últimos años se convirtió en un verdadero refugio para nosotros. Para entonces, cada uno de nosotros había estado practicando meditación a diario durante algún tiempo y ahora cobraba aún más sentido para hacer frente a todos los problemas prácticos a los que nos enfrentábamos. Sigo recordando que el venerable Gueshela decía lo importante que es que establezcamos una práctica diaria del Dharma, porque nunca sabemos cuándo nos puede golpear alguna adversidad.

Ser cuidador a tiempo completo

A lo largo de los años siguientes, Sandy fue perdiendo progresivamente su independencia, incluso la capacidad de permanecer sentada durante más de una hora, y en los dos últimos años estuvo confinada en la cama y ni siquiera podía darse la vuelta por sí misma. Sin ningún recurso sanitario realmente útil para ayudarla con sus cuidados, me convertí en su único cuidador a tiempo completo. Tuve mucha suerte de tener salud y fuerzas para hacerlo por ella. Sin embargo, fue un gran reto para mi propia autoestima. Sobre todo en los dos últimos años, Sandy necesitaba cuidados casi constantes y yo estaba agotado mental y físicamente. Durante ese tiempo, volvía con frecuencia a leer las palabras de Shantideva en el poema "Guía de las obras del Bodhisatva". Me gustaba especialmente el verso "Y hasta que todos los que están enfermos se curen de sus enfermedades, me convierta en su medicina, en su médico y en su enfermera". Yo no tenía mucho tiempo para la práctica formal de la meditación. Pero, de un modo muy real, cuidar de Sandy se convirtió en mi práctica más importante.

Mantenerse positivo ante las dificultades

A pesar de las dificultades y el dolor que soportó durante estos años, Sandy era asombrosamente positiva gracias a su práctica del Dharma. Todos los días estaba al teléfono, hablando o enviando mensajes de texto a amigos y familiares para ayudarles con sus problemas y ofrecerles cualquier consejo que pudiera. Nunca hablaba de lo que estaba pasando y sus amigos solían decir que parecía tan normal, como siempre había sido. Por supuesto, había días difíciles -los llamábamos "ataques de locura"- en los que el dolor era demasiado y ella sentía que no podía soportarlo más. Pero sólo los compartía conmigo y yo intentaba ayudarla lo mejor que podía. Al día siguiente, volvía a enviar mensajes de texto a sus amigos y a ver vídeos en YouTube de las enseñanzas del venerable Gueshela.

Aprender el poder de dar

La determinación de Sandy de mantener siempre una mente positiva también fue una inspiración y un apoyo constante para mí. Incluso cerca del final, ella estaba decidida a no ir antes de que terminaran todas sus tarjetas de Hanukkah y Navidad (donde ella dictaba cada mensaje personal y yo escribía las tarjetas); y luego tuvo que organizar el envío de todos los regalos de Navidad (ella compró, yo envolví). Ella me enseñó que tener siempre una mentalidad de dar era importante, especialmente en tiempos de adversidad cuando es tan fácil dejarse llevar por centrarse solo en uno mismo. Una de las últimas cosas que hizo fue encargar tarjetas navideñas y de Hanukkah y envoltorios para regalos que podría regalar el año siguiente. Luego me pidió un suministro abundante de patatas fritas Walkers para que no me faltara después de que ella se fuera. Cuando ya no pudo sentarse y comer, me dijo que se sentía muy feliz, incluso alegre, y que ya era hora de irse. Y ella falleció al día siguiente, estoy seguro, con Gueshela en su corazón.

Bob Sinkewicz

Bob asiste al Centro de Meditación Kadampa de Canadá.
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